Thursday, September 10, 2015

Pengalaman akademik di Brunei








Sekali lagi saya berkesempatan menghadirkan diri dalam sebuah persidangan antarabangsa di Brunei baru-baru ini. Kali ini saya hadir sebagai pembentang kertas kerja di Konferensi Antarabangsa Islam Borneo (KAIB) yang kelapan di Bandar Seri Begawan bagi berkongsi pengalaman tentang pengaruh persekitaran terhadap kecenderungan meminati Islam dalam kalangan pelajar bukan Islam. Artikel tersebut telah diterima dengan baik dan dimasukkan ke dalam prosiding persidangan.

Sekali lagi juga, macam biasa, saya memilih penerbangan AirAsia yang bertolak dari KLIA2 jam 1.30 petang. Namun, masa penerbangan agak lewat.

Berada di tempat duduk hadapan amat memuaskan hati. Semasa hendak berlepas, juruterbang membuat sedikit pengumuman khususnya memaklumkan kelewatan masa penerbangan hari itu.

Ada sesuatu yang menarik kali ini. Sepanjang terbang bersama AirAsia, inilah kali pertama saya mendengar doa naik kenderaan dibaca oleh juruterbang. Sebaik mendengar doa ini, saya mengangkat tangan. Rakan penumpang di sebelah nampak macam memahami doa yang dibacakan itu.

Dua jam penerbangan agak lama. Terlelap sekejap tidaklah menjadi halangan untuk saya menikmati perjalanan kali ini.

Di Bandar Seri Begawan, saya berjumpa rakan-rakan akademik dari pelbagai universiti. Masing-masing bakal membentangkan kajian kepakaran mereka untuk dikongsi dan dibahaskan. Di sini juga saya berjumpa rakan lama sekolah menengah yang kini menjadi pensyarah. Beliau bukanlah bijak sangat tetapi kesungguhan dan keinginan untuk berjaya dalam hidup menjadikannya seorang yang lebih baik.

Saya juga menjemput rakan-rakan akademik untuk berjalan-jalan sekitar Bandar Seri Begawan, melihat suasana bandar dan merasai suasana hidup di sini.

Tempat pertama kami ialah Kompleks Yayasan Hassanal Bolkiah, tempat membeli-belah. Biasanya saya akan membeli kacang pistachio untuk dibawa balik kerana harganya jauh lebih murah. Berbanding tahun lepas, harga satu kilogram kacang ini sudah naik menjadi B$18.20, namun masih dikira murah. Rakan-rakan yang lain juga turut setuju dengan pandangan saya ini.

Selepas itu, kami melihat-lihat sekitar bandar Brunei. Tidak banyak perubahan. Bangunan terbiar bersebelahan Tamu Kianggeh masih berdiri kukuh. Terminal bas dan teksi kurang sibuk kerana tidak ramai pekerja asing waktu itu. Biarpun bas lebih mudah didapati, mendapatkan teksi adalah suatu masalah besar. Biangan teksi tidak banyak di sini kerana masyarakat Brunei lebih selesa menggunakan kenderaan sendiri untuk bergerak.

Di kedai penggurup wang, keinginan rakan saya untuk menukar wang dolar Amerika terbantut kerana kerana pekerja wanita di situ tidak mahu menerima nota lama seratus dolar. Nasib baik ada rakan lain yang sedia membantu.

Selepas itu, kami bergerak ke Kampung Ayer bagi menikmati udara segar kampung yang didirikan di atas air. Teksi bot senang didapati di tebing jeti, cuma kena pandai berunding untuk tentukan harga. Dulu, saya dapat B$20 untuk berpusing-pusing sekitar kampung ini, kali ini harganya sudah naik kepada B$30. Saya minta dikurangkan kepada B$25 sahaja. Pemandu teksi bot, Akmal mengalah dan kami dapatlah meninjau sekitar kampung air utama ini.

Kemudahan yang terdapat di sini meliputi sekolah, balai polis dan balai bomba, kedai petrol, masjid dan surau serta perhentian bot.

Kami bergerak dari satu tempat ke satu tempat untuk melihat sendiri struktur kampung air ini yang meliputi kawasan yang luas. Dari jauh kami dapat melihat binaan konkrit di tengah-tengah kampung iaitu tiang jambatan yang sedang dalam pembinaan bagi menghubungkan kampung air dan tebing bandar. Apabila siap, jambatan ini akan mengubah kehidupan masyarakat di sini seterusnya boleh menjadi mercu baru pelancongan Brunei.

Selepas puas menikmati suasana kampung air, kami bergerak pula ke Muzium Teknologi Melayu yang terletak di Kampung Pelambaian. Muzium ini menempatkan sejarah masyarakat Brunei sejak dahulu merangkumi kegiatan ekonomi, teknologi perikanan, kemahiran tangan dan pembinaan rumah. Ada sebahagian teknologi ini sama dengan teknologi yang digunakan oleh masyarakat Malaysia. Bagi pelancong yang ingin mengetahui sejarah masyarakat Brunei, melawat muzium ini saya rasa adalah satu kemestian supaya kita dapat mengaitkan masyarakat Brunei dengan pembangunan negara mereka pada hari ini.

Seorang rakan mencadangkan kami mencari kedai makan kerana masing-masing sudah rasa lapar. Saya cadangkan kami menyusuri Jalan Muara dan akhirnya kami sampai di Mentiri. Selepas melalui bulatan arah ke Muara, saya memilih sebuah kedai makan bersebelahan kedai hardware.

Masing-masing memesan sup, soto dan bihon dengan minuman teh tarik india, suatu yang baru bagi kami. Saya hanya dengar teh tarik tapi di sini saya dapat menikmati teh tarik india. Ternyata Brunei lebih kreatif dalam memperkenalkan jenis teh tarik ini.

Kemudian kami bergerak ke pekan Muara. Saya menerangkan kepada rakan-rakan tentang nama kampung yang ada di sekitar laluan ini seperti Kampung Serdang dan Kampung Sungai Buluh. Saya juga berkongsi pengalaman pernah tinggal di Taman Pengiran Alauddin di Kampung Sungai Buluh ketika mula-mula datang ke Brunei dulu. Di sinilah saya kenal nasi katok yang masih berharga satu ringgit.

Di Muara, saya bawa mereka berpusing-pusing sekitar pekan dan saya dapati keadaannya masih seperti dahulu. Kemudiannya kami ke terminal pelabuhan Serasa iaitu tempat kapal laut ke Labuan. Jeti terminal ini telah dinaik taraf dan lengkap dengan pelbagai kemudahan. Sekitar tahun 1997 dahulu keadaannya sangat ringkas kerana bilangan pengguna yang tidak begitu ramai. Seiring dengan pertambahan penumpang, jeti ini dibesarkan dan ruang untuk meletak kenderaan semakin baik.

Oleh kerana hampir senja, kami memutuskan untuk pulang ke hotel. Kali ini saya bawa mereka melalui lebuh raya di laluan persisir pantai Jerudong. Lebuh raya ini tidaklah sehebat lebuh raya di Malaysia namun memberi keselesaan kerana kenderaan di sini tidak dipandu laju. Ketika di Jerudong, saya maklumkan mereka tentang Jerudong Park iaitu pusat hiburan yang terkenal di Brunei. Sebelum tahun 2000, bermain semua jenis permainan adalah percuma dan sangat menyeronokkan. Kini, hanya sebelah bahagian taman yang dibuka dan pengunjung perlu membayar untuk bermain. Saya cadangkan mereka untuk datang ke sini jika melawat Brunei pada masa hadapan.

Dari Jerudong Park, saya memandu arah ke Sengkurong iaitu tempat saya bekerja dahulu. Sengkurong semakin pesat membangun kerana wujud pertambahan bangunan perniagaan yang menempatkan bank, pasar raya dan restoran. Bank yang dibuka adalah Baiduri Bank manakala bank yang saya perasaan tidak lagi beroperasi di sini adalah HSBC Bank dan BIDB Bank. Tempat HSBC Bank diambil alih kedai cermin mata. Dulu di atasnya ada pusat tuisyen yang dikendalikan oleh Jawahir, orang India yang sudah lama bekerja di Brunei. Saya tidak pasti apakah pusat tuisyen ini masih wujud.

Bertentangan bangunan tersebut adalah sekolah rendah. Saya maklumkan kepada mereka yang padang bola sepak sekolah ini sangat hebat.

Masjid Sengkurong adalah tempat saya bersolat jemaah, berehat dan berbuka puasa pada bulan ramadhan. Alhamdulillah keadaannya masih sama seperti dahulu yang mengingatkan saya kepada memori 15 tahun lalu. Pada bulan ramadhan, saya berbuka puasa bersama-sama pekerja dari Bangladesh dan India. Gambarnya saya masih simpan sampai sekarang.

Seterusnya kami melalui satu lagi kawasan perniagaan iaitu Tanjung Bunut. Kawasan ini benar-benar berubah kerana menempatkan ruang perniagaan yang baru, moden dan pelbagai. Di sini ada pasaraya Hua Ho, bank, restoran makanan segera dan institusi pendidikan swasta. Tanjung Bunut menjadi saingan kepada Sengkurong tetapi saya lihat ia lebih menyerlah.

Akhirnya kami sampai ke Traders Inn iaitu tempat rakan-rakan saya tinggal. Mereka mengucapkan terima kasih kerana kesudian saya membawa mereka mengelilingi Bandar Seri Begawan. Saya juga berasa puas kerana dapat memberi khidmat kepada rakan-rakan akademik yang baru kali pertama ke Brunei, berkongsi pengalaman tentang budaya dan cara hidup masyarakat Brunei di samping mengenengahkan idea-idea bagi menggalakkan perkongsian pintar dalam memajukan masyarakat kedua-dua negara.



Post a Comment